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2012年10月 1日 (月)

up!日本上陸!

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 フォルクスワーゲン up!がついに日本に導入。いよいよ今日、発売となった。
 数年前からヨーロッパでコンセプトモデルが発表され、その小さなサイズとクリーンなデザインは注目を浴びていた。現地では既に市販されており、評判はかなりいいらしい。フォルクスワーゲンが手がけるからには、クルマとしての基本性能がしっかりしているのは想像に難くない。ルポの実質的な後継車でもあり(車名からしてLUPOのLとOを取ったらUPである)、ルポオーナーとしてはとても気になるクルマである。
 満を持しての日本上陸である。注目のお値段は149~183万円!これはかなりお値打ちなのではなかろうか。何しろ、ESP(横滑り防止装置)が全車に標準装備なのはもちろん、追突しそうになると自動でブレーキをかける「シティエマージェンシーブレーキ」頭部保護機能付サイドエアバッグも標準装備なのだ。この値段でこの内容では、日本車には太刀打ちできないのではと思える。
 ただし、他の部分で割り切られた装備もある。助手席側パワーウィンドウを操作するスイッチは運転席側にはついていないし、4ドアモデルのリアサイドガラスは昇降せず換気を目的としたポップアップ式となっている。また、日本車に対してディスアドバンテージとなりそうなのが、トランスミッションだ。ロボダイズドMT(2ペダルMT)が採用されており、スムーズさに欠けるのは否めない。これらの点は日本の消費者に敬遠されそうだ。
 このあたりは廉価なコンパクトカーを作るにあたって何を優先すべきか、フォルクスワーゲンと日本車メーカーの考え方の違いが見えるといえよう。フォルクスワーゲンは走りの性能や安全性を優先。一方、日本車メーカーはスペースユーティリティや使い勝手を優先させる。どちらがいいのかは、ここではあえて言及しないでおくとしよう。
 

 さて、先日、本屋さんで「up!のすべて」を見つけたので早速買ってきた。これは必読だね。

フォルクスワーゲンup!のすべて (モーターファン別冊 ニューモデル速報)
Large_3 ドライビングインプレッションは渡辺敏史さん。up!の走りに比肩する日本車は皆無、とベタ褒めだ。ただしやはり2ペダルMTは弱点のよう。
 ライバル比較インプレに登場したのはアクアとフィットハイブリッド。モード燃費では2台のHVに敵わないup!だが、実燃費テストの結果では僅差に。これはすばらしい。燃費の面でも日本車にとっては脅威となりそうだ。軽さと作りのシンプルさがup!の魅力とのこと。ますますいいね!
 欲を言えばライバル比較にスイフトも入れてほしかった。スイフトの走りの性能は欧州車にも引けをとらないと聞く。果たしてスイフトとup!を比較したらどのような答えが出てくるのだろう。そこはとても興味がある。

 up!は割り切った装備やクセのあるミッションというの点で日本市場にはあまり受け入れられないかもしれない。しかし、クルマとしての基本性能を実直に突き詰めたところが実に好印象。僕はこういうクルマ、とても好きだ。

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